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@AmbitionAfrica - Aude de Thuin, fondatrice de Women in Africa : « L’égalité des sexes, bien commun de l’humanité »

3 novembre 2019
Aude de Thuin, fondatrice de Women in Africa, lors de sa participation à la conférence dédiée aux femmes leaders africaines, dans le cadre du forum #AmbitionAfrica, à Paris-Bercy (30-31 octobre). © AM/AP.P
Après avoir apporté son témoignage à la table ronde dédiée à l’émergence d’une génération de femmes leaders africaines, dans le cadre du forum #AmbitionAfrica à Paris-Bercy, Aude de Thuin, fondatrice de Women in Africa, développe ici pour nos lecteurs un plaidoyer ferme et raisonné en faveur de “la visibilité des femmes”. À tous les niveaux de la société.

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Une tribune libre de Aude de Thuin
Fondatrice de Women in Africa,

Présidente du Conseil d’administration

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Alors que l’Afrique connaît une croissance moyenne de 4 % par an, un des facteurs de blocage de cette marche en avant devient de plus en plus évident. Dans des économies en plein développement, la contribution de tous est indispensable. Or, si les femmes, soit plus de la moitié de la population du Continent, ne sont pas conviées à occuper la place qui leur revient, c’est toute la mécanique continentale qui s’en retrouve grippée.

Les droits des hommes et des femmes ne sont pas adverses, ils se complètent et se démultiplient. L’Afrique dans son ensemble connaît une transformation durable, mais les faiblesses dues aux inégalités entre les sexes perdurent.
Certes, de nouveaux domaines s’édifient rapidement : l’économie numérique, les industries de transformation, les technologies vertes, l’apparition de classes moyennes et d’une consommation de masse, sont autant de moteurs de croissance. La Côte d’Ivoire, le Kenya, le Nigeria, le Ghana, l’Afrique du sud, sont parmi les pays les plus courtisés des investisseurs extérieurs.

L’Afrique devient terre d’opportunités dans les secteurs financier, de la grande distribution, et de l’énergie. Le Kenya, l’Afrique du sud, le Rwanda, le Maroc, le Nigeria et le Sénégal sont reconnus internationalement comme étant des champions de l’innovation en Afrique. Mais dans de nombreux pays, la corruption, le népotisme, l’évasion fiscale, un entre-soi patriarcal, privent de forces vives les plus ambitieux projets.

De l’« invisibilité » à la résistance collective

En effet, s’il est un terme pour résumer au mieux le rôle spécifique des femmes dans la plupart des sociétés humaines, bien avant ceux de maternité, participation aux tâches domestiques, travail, combat pour le changement social, lutte pour l’équité, conscience aiguë des injustices faites aux minorités, bien avant tous ceux-là, ce serait le terme « invisibilité ».
Invisibles, déjà, quand les femmes sont considérées comme une minorité, alors qu’elles représentent 52 % de l’humanité. Invisibles, quand l’adage selon lequel « derrière tout grand homme se cache une femme », prétend rendre justice à celle-ci, tout en normalisant sa position de retrait.
Et si cela est vrai, qu’en est-il de la réciproque ? Qui se cache derrière cette femme qui rend les autres grands ? une ou d’autres femmes, peut-être ?

Ce faux sophisme doit nous faire réfléchir à deux fois. À la solitude altière du grand homme en compétition avec ses pairs, les femmes s’élèvent par la solidarité, l’entraide, et la conscience que face à une pression sociale patriarcale, la seule résistance possible ne peut être que collective. Mais au-delà de tout cela, ce qui reste invisible n’est pas d’ordre social, mais mental. Est-il possible de reconnaître aux femmes leur juste place, sans avoir à les parer de vertus « viriles », ou d’inverser l’échelle des valeurs en les enfermant ainsi dans ces attributs limitatifs ?

Coutumes obsolètes et plafonds de verre

Les hommes ne courent pourtant aucun danger à reconnaître la place que tiennent les femmes dans leurs vies. Par bonheur, nombre d’entre eux le font naturellement, y trouvant une libération, loin des rôles dont ils se sont eux-mêmes toujours trouvés dépositaires sans les avoir le plus souvent réclamés.

Pour autant, la réécriture des rôles genrés paraît toujours dangereuse aux privilégiés de l’ordre courant. Dans les sociétés du continent africain, où se mêlent influences modernistes et traditionnelles voire réactionnaires, c’est justement la force des femmes au sein des familles et dans la sphère publique, qui est le prétexte à tant d’humiliations symboliques et physiques, de lois coutumières obsolètes, de plafonds de verre, et dans certains cas de « crimes d’honneur ».

Rendre les femmes visibles à tous les niveaux

La concurrence des sexes n’est pourtant pas une fatalité, et partout en Afrique, des femmes s’organisent pour faire entendre leurs voix. Alors que le Continent connaît une croissance accélérée, et que pour faire face à la mondialisation, l’Afrique a besoin de ses meilleurs talents, se priver de plus de la moitié de sa population sous prétexte de suivre aveuglément une tradition, est suicidaire.

Rendre les femmes visibles, dans les postes de direction et à tous les niveaux de la société, promouvoir l’entrepreneuriat féminin qui est une force motrice du Continent, ce n’est pas bouleverser l’ordre social, c’est tout simplement faire apparaître au grand jour une contribution essentielle et qui a existé de tous temps. « Derrière toute grande société humaine, transparaît l’égalité de traitement entre femmes et hommes » : ni suprématie, ni soumission, l’équité et l’égalité entre les sexes relève du pragmatisme le plus rationnel pour faire face à une mondialisation dans laquelle tous les talents sont convoqués.

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- Notre dossier AMBITION AFRICA 2018 (16 articles)

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LIEN UTILE

- Site AMBITION AFRICA 2019

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